martes, julio 23, 2024
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Chile anuncia que minera estatal duplicará extracción de litio

La estatal chilena Codelco anunció una alianza “sin precedentes” hasta 2060 con la minera privada SQM, líder en la explotación del litio, con la que espera duplicar la extracción del llamado oro blanco, clave en la transición hacia energías limpias.

Recordar que Codelco es la mayor productora de cobre del mundo.

“Se trata de un hito sin precedentes en la industria minera chilena, y de un avance concreto para alcanzar el desarrollo justo y sostenible”, aseguró el presidente Gabriel Boric en cadena nacional.

Ambas compañías se asociarán a partir de 2025 y hasta 2060 para explotar el mineral empleado en la fabricación de baterías de celular y vehículos eléctricos, que no detalla cifras de inversiones.

“Hoy Codelco da inicio a un nuevo ciclo. A partir de ahora seremos una empresa minera líder en cobre y litio a nivel mundial”, afirmó Máximo Pacheco, presidente del directorio de la empresa estatal en un comunicado.

Mientras Codelco cubre cerca de 8 por ciento de la oferta global de cobre, la también chilena SQM es una de las compañías más importantes en la explotación del litio, que extrae en el salar de Atacama, una de las reservas más grandes de este mineral en el mundo.

Codelco y SQM forman una nueva sociedad público-privada, de la que la empresa estatal tendrá el 50 por ciento y una acción, pero SQM poseerá mayor cantidad de votos en el directorio y decidirá cómo se gestiona el negocio.

A partir de 2031, Codelco pasa a tener también mayoría en el directorio para decidir la gestión.

La nueva alianza prevé aumentar la producción del litio en 300 mil toneladas al año. En 2022, SQM produjo 168 mil toneladas.

A finales de abril, el gobierno del presidente Gabriel Boric anunció la “Estrategia Nacional del Litio”, que contempla el control estatal de todo el ciclo productivo de este mineral, del que Chile es el segundo productor mundial.

La demanda del litio creció con fuerza en los últimos años, en momentos en que el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles para frenar el calentamiento global.

El litio representó 8.2 por ciento de las exportaciones totales en Chile en 2022, con China, Corea del Sur y Japón como principales destinos.

Con información de La Jornada.

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